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À quoi voulons-nous que nos villes ressemblent après la pandémie ?

Par : Enrique Dans

Traduit de la version originale en anglais : https://www.forbes.com/sites/enriquedans/2020/04/26/what-do-we-want-our-cities-to-look-like-after-the-pandemic/#33089d10188d


Alors que de plus en plus de villes dans le monde lèvent ou sont sur le point de lever le verrouillage, Milan, qui a des niveaux de pollution très élevés, a annoncé un plan ambitieux pour réduire l'utilisation de la voiture dans son centre en réaffectant quelque 35 kilomètres de rues aux piétons et aux vélos, afin de protéger ses citoyens après une période de relative inactivité qui a conduit à des réductions du trafic de 30 à 75 % avec des baisses correspondantes des niveaux de pollution. Dans l'ensemble, la pandémie a entraîné la plus forte baisse des émissions de dioxyde de carbone de l'histoire.


Une étude récente de Harvard établit un lien concluant entre les décès dus à la COVID-19 et l'exposition antérieure à des niveaux élevés de pollution atmosphérique, ce qui, dans le contexte d'une nouvelle normalité post-pandémique où des traitements ou des vaccins éprouvés ne sont pas encore disponibles, pourrait être un facteur dans les taux de mortalité. C'est pourquoi un nombre croissant de citoyens et de maires disent ne pas vouloir revenir à la normalité antérieure.


La pandémie représente à tout le moins une énorme opportunité de repenser les villes en fonction des besoins des personnes plutôt que des voitures. L'idée de fermer les rues aux véhicules afin que les gens aient plus d'espace pour marcher ou faire de l'exercice est devenue une tendance croissante ces dernières semaines dans des villes comme Bogota, Calgary, Cologne, Denver et bien d'autres. Vendredi dernier, Oakland a annoncé la fermeture de 10 % de ses routes, soit quelque 120 kilomètres, à toute circulation. D'autres, comme Vancouver, ont interdit les voitures dans les rues qui traversent les parcs.


Milan, une ville de moins de 15 kilomètres d'un bout à l'autre, où le trajet quotidien moyen n'est que de quatre kilomètres environ et où 55 % de ses 1,4 million d'habitants utilisent régulièrement les transports publics, encourage ses habitants à laisser leur voiture à la maison et à utiliser les zones piétonnes pour se rendre au travail. Mais dans la phase qui suit immédiatement la fin de la fermeture, de nombreuses personnes préféreront également éviter les transports publics, et il sera essentiel de leur donner d'autres options que leur voiture.


Présentant l'approche de la mairie de Milan, Pierfrancesco Maran, responsable de l'urbanisme, a déclaré : "Nous devons accepter que pendant de nombreux mois, voire un an, nous allons vivre une nouvelle normalité, et nous devons créer les conditions adéquates pour que chacun puisse vivre cette nouvelle normalité. Je pense que le mois prochain à Milan, en Italie, en Europe, nous déciderons d'une partie de notre avenir pour la prochaine décennie. Avant, nous planifions pour 2030 ; maintenant, nous appelons la nouvelle phase 2020. Au lieu de penser à l'avenir, nous devons penser au présent".


Le responsable de la mobilité urbaine de la ville, Marco Granelli, a ajouté que la mairie travaille depuis des années pour réduire l'utilisation de la voiture : Si tout le monde conduit, il n'y a pas de place pour les gens, pas de place pour se déplacer, et pas de place pour les activités commerciales en dehors des magasins. Milan veut rouvrir l'économie, mais reconnaît la nécessité de faire les choses différemment qu'auparavant.


À Londres, où les niveaux de pollution dans ses zones les plus encombrées ont diminué de plus de 50 %, son maire, Sadiq Khan, a déclaré que l'air pur ne devrait pas être temporaire, et qu'une fois l'urgence passée, le défi consistera à éradiquer définitivement la pollution atmosphérique et à consolider les avantages obtenus par la création de zones à ultra-faibles émissions (ZFPE), qui ont été prévues pendant le mandat de Boris Johnson et introduites par M. Khan lui-même il y a un an.


Outre la diminution de la pollution, la réduction du trafic pendant le confinement a eu un autre effet secondaire assez évident : une baisse drastique du nombre d'accidents. En Californie, où le trafic a diminué de 20 à 55 %, on compte environ 450 accidents par jour, contre 1 128 habituellement, ce qui a permis à l'État et à ses citoyens d'économiser un milliard de dollars.


Est-ce trop espérer que la pandémie puisse nous amener à repenser sérieusement l'aménagement de nos villes et à les rendre plus propres, plus saines et plus saines, ou bien, lorsque le verrouillage sera levé, allons-nous simplement retomber dans nos vieilles habitudes ?



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