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COVID-19 pourrait affecter les villes pendant des années. Voici 4 façons de faire face maintenant.

Par Schuyler Null et Hillary Smith, 20 mars 2020

Traduit de la version originale en anglais : https://thecityfix.com/blog/covid-19-affect-cities-years-4-ways-theyre-coping-now-schuyler-null-hillary-smith/


Texte image: Les rues de Milan vides à mesure que les gens s’isolent chez eux. Photo d'Alberto Trentanni / Flickr

La pandémie de COVID-19 met à nu deux faits inévitables à propos de notre nouvelle réalité: nous sommes plus interconnectés que jamais, et les villes sont en première ligne de cette crise et seront en première ligne de toute crise mondialisée similaire à l'avenir. Depuis son apparition à Wuhan, en Chine, le nouveau coronavirus et la maladie qu'il provoque, COVID-19, a tué des milliers de personnes, dont beaucoup dans les grands centres urbains du monde entier. La carte des infections aux États-Unis suit de près ses plus grandes villes les plus connectées au monde. Mais les villes ne sont pas seulement à l'avant-garde de la réponse à la pandémie, elles sont également susceptibles de connaître des changements durables, de leur forme physique à leur structure économique et communautaire. L'urbanisme est façonné par les maladies infectieuses depuis des milliers d'années. Alors que les gouvernements, les médecins et les communautés s'efforcent «d'aplanir la courbe», il est probable que certaines politiques et certains changements de comportement affecteront la façon dont nous vivons dans les villes pour les années à venir. Voici quatre façons dont les villes travaillent actuellement pour lutter contre la propagation de la maladie. 1. Restreindre l'accès Les restrictions de voyage, locales et internationales, sont le changement le plus évident dans le fonctionnement des villes dans le monde. Après que le gouvernement chinois ait coupé le transport à destination et en provenance de Wuhan et n'a autorisé les résidents à quitter leur domicile que pour des courses d'épicerie ou des visites médicales étroitement surveillées, d'autres villes du pays ont adopté des fermetures résidentielles qui se sont finalement étendues à des centaines de millions de citoyens, en plus des mandats obligatoires de quarantaine et autres limitations de déplacement. La ville-État de Singapour a imposé des restrictions de voyage strictes et des ordonnances de mise en quarantaine à l'hôpital et à domicile, avec des sanctions sévères pour ceux qui enfreignent les règles. La France, l'Italie et l'Espagne ont désormais adopté des mesures de verrouillage similaires. Aux États-Unis, les gouvernements des États et des villes réagissent individuellement, certains - dont la Californie, l'Ohio, l'Illinois, le Massachusetts, Washington, New York et le District de Columbia - interdisant les rassemblements au delà d’un certain nombre et fermant les restaurants et les bars. D'autres demandent simplement l'isolement social auto-imposé. Les fermetures font des espaces urbains auparavant animés, des villes fantômes et de nombreuses entreprises sont confrontées à un avenir incertain. Les restrictions de déplacement ont eu un impact considérable sur la productivité, la pollution atmosphérique et les émissions de carbone. En Chine, la pandémie a entraîné une réduction de 15 à 40% des principaux produits industriels, entraînant une baisse d'environ 25% des émissions de carbone. Les données satellitaires ont mis en évidence un changement radical des niveaux de pollution atmosphérique en Chine et en Italie à mesure que les restrictions prenaient effet. Étant donné le lien entre la pollution de l'air en milieu urbain et la mort prématurée, certains calculs initiaux suggèrent même que le changement de la qualité de l'air pourrait avoir des effets positifs de grande portée sur la santé des très jeunes et des très vieux.

Mais l'expérience passée montre que les réductions d'émissions causées par un ralentissement économique sont susceptibles d'être temporaires. Alors que la production en usine commence à redémarrer dans certaines régions de la Chine, par exemple, le gouvernement a indiqué qu'il pourrait assouplir les règles environnementales qui, autrement, aideraient à contrôler les émissions. 2. Renforcement des systèmes de transport public Istanbul a déployé une flotte d'hygiène de 40 véhicules et des centaines de personnel pour assainir et re-assainir les installations publiques et municipales. La flotte est également responsable du nettoyage des espaces publics appartenant aux municipalités, comme les bibliothèques, les espaces de coworking, les centres culturels, les installations pour les personnes handicapées et les lieux de culte. Istanbul a également renforcé les protocoles de nettoyage de routine dans son vaste réseau de transports en commun, qui dessert plus de 5 millions de personnes par jour. Des désinfectants ont été installés dans plus de 40 stations de bus rapides. D'autres grands réseaux de métro de Hong Kong à Washington, DC, accélèrent également le nettoyage. Après qu'une étude à Hubei a montré comment le COVID-19 s'est propagé d'une personne à neuf au cours d'un même trajet en bus longue distance, les opérations de bus - là où ils circulent toujours - sont en cours d'ajustement pour aider à prévenir la propagation du virus. Kigali, au Rwanda, a installé des stations portables de lavage des mains dans toute la ville aux arrêts de bus, aux files d'attente de taxis et aux parkings. La Transformative Urban Mobility Initiative, dirigée par les Allemands, comporte de nombreux ajustements de la part des flottes d'autobus municipaux en Allemagne, en Pologne, en Suisse et en Chine, ainsi qu'un fil Twitter continu répertoriant les nouveaux efforts dans le transport en commun à l'échelle mondiale. Pour réduire le contact avec les chauffeurs, de nombreux opérateurs interdisent désormais aux passagers de monter à bord par la porte d'entrée à l’avant et ont cessé de vendre des billets à bord. En Suisse, certains bus ont séparé les conducteurs des passagers par des barricades temporaires. En Europe et en Chine, les opérateurs de bus ont commencé à utiliser des marquages ​​au sol pour indiquer les distances de sécurité entre les passagers.


Oulan-Bator, la capitale de la Mongolie, a réduit ses opérations d'autobus de 50% pour décourager les déplacements, et Shenzhen, en Chine, a réduit l'occupation maximale des autobus et autres véhicules de transport en commun à la moitié de sa limite normale pour réduire les risques de propagation de l'infection. 3. Créer des alternatives au transport public Alors que les gens évitent les foules et que les déplacements sont limités, les villes signalent que le nombre d’usagers des transports publics a connu une forte baisse. Istanbul a révélé une baisse de près de 50% du nombre d’usagers des transports publics - plus de 2 millions de passagers - au cours des trois premières semaines de mars. Le système BART de San Francisco a demandé une injection de fonds d'urgence, révélant 5 millions de dollars de pertes hebdomadaires, en partie à cause de la pandémie qui a éloigné les passagers. En Chine, certaines villes comme Wuhan et Huanggang ont entièrement suspendu les transports publics pour contenir le virus. En Colombie, Bogotá recherche une alternative créative aux trains et aux bus. Le maire Claudia Lopez a annoncé que l'itinéraire de jour dans les rues ouvertes de la ville, la célèbre Ciclovía, normalement tenue uniquement le dimanche, sera fermé aux voitures et ouvert aux cyclistes et aux piétons également en semaine. Plus de 76 kilomètres (47 milles) de fermetures de rues entreront désormais en vigueur chaque jour de semaine pour offrir aux gens des alternatives aux navettes dans le réseau de transport public. Les nouvelles pistes cyclables temporaires s'ajoutent aux 500 kilomètres (310 miles) de pistes cyclables permanentes de la ville.


Le trafic piétonnier semble être globalement en baisse dans les villes les plus touchées, notamment par les touristes, mais le vélo aurait connu une forte augmentation à New York, Philadelphie et plusieurs villes en Chine. L'augmentation du trafic pourrait mettre à l'épreuve la sécurité des infrastructures cyclables dans de nombreuses villes. En réponse aux encouragements du maire de New York, Bill de Blasio, à "se rendre au travail à vélo ou à pied si vous le pouvez", une pétition demandant des voies d'urgence pour les vélos et d'autres changements d'infrastructure a été lancée par Transportation Alternatives. Certains gouvernements sont allés dans la direction opposée du cyclisme. En Espagne, où le nombre de nouveaux cas a fortement augmenté, la police infligerait des amendes aux motards pour avoir effectué des déplacements non essentiels après que des personnes ont été sommées de rester à la maison, sauf pour se rendre au travail, à l'hôpital ou pour acheter de la nourriture ou des médicaments. 4. Assurer une transparence radicale des données Lorsque les infections en Corée du Sud ont explosé dans la ville de Daegu, le pays a adopté une stratégie d'open data et de participation du public. Cela a provoqué certaines critiques, mais a également conduit à une nouvelle réponse. La Corée du Sud a demandé aux personnes en quarantaine à domicile d'utiliser des applications d'autodiagnostic qui les connectent au personnel médical et a lancé une série d'applications et de sites Web qui partagent des informations détaillées sur la propagation de la maladie. Une carte interactive créée par un étudiant mais remplie de données gouvernementales montre les endroits visités par les personnes infectées ainsi que leurs caractéristiques démographiques. Une application mobile populaire développée en privé référence ces données pour envoyer des alertes aux utilisateurs lorsqu'ils se trouvent à moins de 100 mètres (328 pieds) de ces emplacements. La Corée du Sud demande également la participation du public aux tests. La ville de Goyang a mis en place une méthode innovante de test au volant sans contact. La ville a ouvert une installation dans un parking où les gens peuvent simplement baisser leurs fenêtres et se faire tamponner par du personnel médical en équipement de protection. D'autres villes, dont Séoul, ont suivi l'exemple de Goyang et ouvert des installations similaires. Dans la ville de 3300 habitants de Vò, en Italie, les chercheurs ont poursuivi une stratégie de test complète qui implique de tester et de retester chaque résident. La moitié des personnes testées positives ne présentaient aucun symptôme. Puisqu'ils ont été identifiés tôt, ils pouvaient être mis en quarantaine avec toute personne avec laquelle ils étaient en contact. Les autorités sanitaires estiment aujourd'hui qu'elles ont essentiellement stoppé la propagation de la maladie dans cette petite communauté. Les villes devraient se concentrer immédiatement sur l'arrêt de la propagation du COVID-19, mais la distanciation sociale actuelle menace de perturber ce qui fait fonctionner les villes: l'envie humaine de se rassembler. Lorsque la vie reviendra à la normale - quelle que soit cette nouvelle normalité - les planificateurs devront tenir compte de cette perturbation, en accordant une attention particulière aux pauvres des villes, qui étaient déjà laissés pour compte dans de nombreuses villes et souffriront probablement davantage pendant la pandémie sans une réflexion approfondie. Alors que les gouvernements réévaluent les priorités et envisagent des plans de relance, l'impératif pour des villes plus résilientes, équitables et faibles en carbone reste inchangé. Par exemple, alors que la crise actuelle exige de repenser de nombreux types de déplacements, y compris les voyages en avion, les systèmes de transport public sont toujours essentiels pour les citadins et ne devraient pas être autorisés à être paralysés financièrement. Les villes doivent mieux fonctionner pour tous, comme la fragilité des économies d’aujourd’hui l’a clairement montré. Alors que le monde s'adapte à cette nouvelle réalité, nous nous engageons à aider les villes à apprendre les unes des autres rapidement et à trouver des solutions qui créent des villes résilientes et prospères pour tous. Ce blog a été initialement publié sur WRI’s Insights. Schuyler Null est responsable des communications pour le WRI Ross Center for Sustainable Cities. Hillary Smith est assistante en communication pour le WRI Ross Centre for Sustainable Cities.

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