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De New York à Mumbai, le prix de la congestion est enfin à l'ordre du jour

Mis à jour : 13 juin 2019

Article du Blog de l’Institut pour la Politique du Transport et du Développement, ITDP

Traduit de l’anglais à partir de ce lien.



Le budget de l'État de New York, publié le 1er avril, a lancé une nouvelle politique de réduction du trafic et une source potentielle de fonds désespérément nécessaires à la modernisation de l'ancien système de métro de New York. La tarification de la congestion, un système qui impose des frais pour les voitures entrant dans le centre-ville (Manhattan au-dessous de la 60e rue dans le cas présent) pendant les heures de pointe, étant depuis dix ans à la marge des discussions politiques à New York, vient enfin d’être mis sur la table.

Alors que la plupart citent la pression politique pour réparer le métro en tant que facteur de motivation clé pour franchir cette étape, il y a aussi l'impulsion de la congestion croissante du trafic. La vitesse de circulation dans la ville de New York a diminué d'une année sur l'autre depuis 2010, et des sociétés de services de transport telles que Uber et Lyft ont envahi les rues urbaines jusqu'à leur point de rupture dans des villes du monde entier. Les villes américaines, notamment Seattle, Portland et Philadelphie, doivent faire face à un trafic automobile écrasant et ont besoin de nouvelles sources de revenus pour financer les extensions et les améliorations indispensables de leurs systèmes de transport en commun. À plus grande échelle, le débat prend de l’ampleur à Mumbai, en Inde, l’une des plus grandes villes du monde où l’air est de la pire qualité.

La réponse de l’Assemblée de l’État de New York est optimiste et la mise en œuvre d’une tarification de la congestion est la bonne chose à faire. La politique et ce qu'elle va accomplir est encore loin d'être certaine. Les politiciens et les groupes d’intérêts locaux font déjà pression pour obtenir des exemptions et une réduction des revenus. L’année prochaine nous montrera à quel point le vent politique s’est éloigné de la tentative malheureuse du maire Bloomberg il y a plus de 10 ans.


Parlons de la tarification routière

La tarification de la congestion est l’une des options du menu de la tarification routière, à côté des frais de péage et de stationnement, que les villes utilisent souvent pour gérer le trafic et financer les travaux de transport. C'est politiquement risqué et il y a souvent des réactions violentes, en particulier dans les villes américaines où les automobilistes ne sont souvent pas conscients du montant des subventions qu'ils reçoivent des contribuables. Les conducteurs y voient une taxe injuste sur quelque chose qui devrait être gratuite à leur sens, et les commerces craignent souvent d'avoir moins de clients s'il y a des coûts liés à la conduite et au stationnement dans leur quartier.

Est-ce que «taxer» la route entraîne moins de voitures? Les commerces souffrent-ils si le prix de la conduite est calculé ? Les villes de Londres, Stockholm et Singapour, où la tarification de la congestion est appliquée depuis que New York lutte contre ce problème, nous donnent la réponse: la plupart du temps oui. Malgré l'opposition politique initiale, les gens ont rapidement changé de ton après la mise en œuvre. Il y a moins de circulation, ce qui permet d'utiliser les routes et les parkings pour des utilisations plus essentielles financées par ces redevances, telles que le transport en commun, le logement et les espaces publics, ce qui rend le trajet beaucoup plus rapide dans la ville, quel que soit le mode. Nous avons constaté à maintes reprises que les commerces du centre-ville ont plus de clients avec un trafic piétonnier accru que jamais ils n’auraient pu avoir avec un parking gratuit.


Le coût du trafic

Un argument qui se perd souvent dans la conversation, en particulier à New York, au sujet de la tarification de la congestion est l'équité du transport et du transit. Prenons le métro, qui déplace plus de cinq millions de personnes par jour. Comme tous les systèmes de transport en commun et d’infrastructure, il est fortement subventionné d’impôts, mais chaque individu a un coût à chaque utilisation. Si les gens doivent payer pour prendre le métro, pourquoi les routes sont-elles considérées comme gratuites ? Pourquoi les routes sont-elles exemptées des taxes imposées sur les autres moyens de transport ?

Toute personne qui a été bloquée dans un embouteillage, dans un bus avec une circulation mixte ou dans sa propre voiture, connaît la frustration de rester assis à attendre impuissante que les roues tournent. Mais il y a aussi des coûts humains et économiques majeurs, à long terme, de la congestion, même si vous avez la chance de ne pas avoir à la gérer. Le fret, avec la demande croissante de véhicules de livraison Amazon et Co., encombrent de plus en plus les routes, les pistes cyclables et les arrêts de bus, ainsi que les voies réservées et les entrées, lorsque les camions se garent. Les émissions du secteur des transports sont particulièrement toxiques et contribuent énormément à la mauvaise qualité de l'air et au changement climatique.

Ce sont des coûts réels, sous la forme de dommages à l'infrastructure, de santé publique, de perte de temps, de productivité et de stress. Nous sommes encore loin de l’équité dans nos rues, mais imposer une petite partie de ce coût à ceux qui en sont les plus directement responsables - les propriétaires de voitures privées - constituerait un pas énorme dans la bonne direction.

Inclure la tarification de la congestion dans le budget est la première étape à suivre pour résoudre la crise croissante de la sécurité routière, de la santé et de l'accès à la ville qui est la culture dominée par les voitures des États-Unis et des villes du monde entier. Le directeur américain d’ITDP, Michael Kodransky, a expliqué: «Les détails de la mise en œuvre seront importants à surveiller. Seule une poignée de villes l'ont déjà fait. Des villes comme Boston, récemment désignée par INRIX comme étant la plus congestionnée des États-Unis, pourraient repenser à la poursuite de leurs objectifs pendant que leurs homologues des deux côtes avancent. Ce que New York fait peut entraîner un tournant décisif pour l'acceptation par le public de telles stratégies, non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier. "Si l'Assemblée de l'État peut appliquer la tarification de manière équitable, l'utiliser judicieusement et éviter les échappatoires excessives, cette étape pourrait devenir un changement majeur, qui pourrait fondamentalement changer les villes pour le meilleur."

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