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Des transports plus sûrs et plus durables dans un monde post-COVID-19

Par: Ben Welle et Sergio Avelleda

Traduit de la version originale en anglais : https://thecityfix.com/blog/coronavirus-public-transport-stimulus-packages-ben-welle-sergio-avelleda/


La crise COVID-19 a montré qu'un transport public efficace est essentiel au bon fonctionnement des villes. En desservant les travailleurs essentiels des secteurs des soins de santé, des services d'urgence, des services alimentaires et autres, les transports publics sont devenus un service non seulement pour certaines personnes mais pour tous les habitants des villes.


Mais les verrouillages dus à la pandémie de coronavirus mettent également à rude épreuve les systèmes de transport public dans le monde entier. La fréquentation des transports en commun a diminué de 50 à 90 %, en plus d'un déclin à long terme dans de nombreux endroits. Le système BART de San Francisco perd 55 millions de dollars par mois, en raison de la baisse du nombre d'usagers et de la diminution des recettes provenant des taxes de vente. Au Brésil, les rapports indiquent une perte quotidienne de plus d'un milliard de reais (188 millions de dollars). Certains gouvernements commencent à intervenir pour protéger les systèmes de transport public contre la faillite : la loi américaine CARES prévoyait par exemple 25 milliards de dollars d'aide d'urgence pour les agences de transport.


Si des interventions d'urgence peuvent être nécessaires pour maintenir les systèmes à flot à court terme, les gouvernements doivent également penser à long terme. Les transports publics sont un investissement qui peut créer rapidement des emplois tout en réduisant les émissions de carbone, en rendant les routes plus sûres et en améliorant l'accès des gens aux emplois et à d'autres possibilités.


Les transports publics peuvent créer et maintenir des emplois plus rapidement que d'autres investissements dans les transports. Une étude sur les effets du dernier grand plan de relance économique aux États-Unis, après la Grande Récession, a révélé que les investissements dans les transports publics généraient 31 % d'emplois par dollar de plus que la construction de nouvelles routes et de nouveaux ponts, et que les travaux de réparation des routes et des ponts généraient 16 % d'emplois par dollar de plus que la construction de nouveaux ponts et de nouvelles routes. En Corée du Sud, on estime que les investissements dans les transports publics, le cyclisme et les chemins de fer après la Grande Récession ont créé 138 000 emplois, soit 15 % du total des emplois créés dans le cadre de l'ensemble du programme.


Outre le fait qu'ils constituent un investissement de relance écologique, les transports publics offrent des avantages plus larges à la société, car ils sont plus efficaces que l'utilisation de véhicules privés, émettent moins de gaz à effet de serre par personne et rejettent moins de pollution atmosphérique, qui tue plus de 7 millions de personnes chaque année. Ils sont également beaucoup plus sûrs que l'utilisation généralisée des véhicules privés, ce qui peut contribuer à endiguer la vague croissante de décès sur les routes.


Un développement compact, axé sur les transports en commun, encourage la marche et le vélo, ce qui peut contribuer à améliorer la santé des habitants. Et les transports publics peuvent offrir un accès plus équitable à l'emploi, à l'éducation et aux services que les grands réseaux routiers, ce qui constitue une aubaine pour la résilience des villes, comme le montre la crise actuelle de COVID-19.


Voici cinq façons dont les gouvernements, les banques et les agences de développement peuvent faire des transports publics une partie intégrante des plans de relance économique.


1. Assurer la stabilité par un soutien des recettes aux opérations de transport en commun

À mesure que la pandémie de coronavirus s'atténue, l'activité économique devrait reprendre lentement, du moins dans un premier temps, et les transports publics continueront probablement à faire face à une demande limitée. Les transports publics auront besoin d'un soutien fiable pour assurer la qualité du service et redonner confiance aux usagers qui pourraient craindre de partager l'espace public avec d'autres. Les gouvernements nationaux et des États fédérés devront peut-être continuer à injecter des fonds pour assurer des transports publics fiables et de qualité et veiller à ce que les systèmes soient toujours en place et efficaces une fois que la demande aura repris. Cela permettra de maintenir des emplois essentiels pour les travailleurs dans une économie en difficulté. Aux États-Unis, les transports publics soutiennent 430 000 emplois.


Il est également temps de repenser le modèle de revenus pour soutenir les transports publics.


Le financement des transports publics par les seuls tarifs est un défi permanent et, dans une économie en difficulté, les fonds publics destinés à combler de plus en plus cet écart ne sont pas toujours une solution viable, surtout dans les pays en développement. Les programmes de relance économique pourraient explorer des approches innovantes et nouvelles en matière de recettes, telles que la tarification des encombrements et la gestion du stationnement, afin de collecter des fonds, de réduire la demande de véhicules privés et d'encourager l'utilisation des transports publics, de la marche et du vélo.


2. Créer des infrastructures de bus et de transport en commun de haute qualité

Avec la réduction massive de la circulation automobile dans les centres urbains pendant la pandémie de coronavirus, les villes ont la possibilité d'utiliser l'espace routier de manière plus créative. Les usagers des transports publics veulent de la fiabilité, un service rapide, des tarifs bas, de la sécurité et du confort. Outre l'extension des infrastructures pour les cyclistes et les piétons (voir point 4), un moyen d'améliorer les deux premiers attributs est de mettre en place des voies réservées ou privilégiées aux bus.


Les voies réservées aux bus et les systèmes de transport rapide par bus (BRT) peuvent contribuer à améliorer les temps de trajet et l'accès aux emplois tout en réduisant les émissions et en rendant les routes plus sûres. La ville de Mexico a construit sept couloirs de BRT au cours des 15 dernières années, desservant près de 1,5 million d'usagers chaque jour. Bien que la croissance du BRT ait ralenti au niveau mondial, les grandes villes peuvent profiter de ce moment pour envisager des extensions stratégiques. À Minneapolis-St. Paul, par exemple, MetroTransit a construit deux lignes de bus rapides qui ont permis de réduire la durée des trajets grâce à des embarquements prépayés, des arrêts limités et des stations spécialement conçues. Neuf couloirs supplémentaires sont prévus, mais en attente d'un financement qui pourrait être obtenu grâce à la relance économique.


Dans certains pays, d'autres projets de transport de masse sont peut-être en cours de réalisation, comme le métro ou le métro léger, et l'accélération des projets de transport en commun peut également être judicieuse.


3. Moderniser et électrifier les flottes d'autobus

Avec les plans de relance économique qui arrivent dans de nombreux pays, il y a une grande opportunité d'augmenter l'électrification des flottes de bus publics. Le coût total du cycle de vie des bus électriques se rapproche de celui des bus diesel traditionnels, mais les bus électriques ont un coût initial plus élevé, ce qui constitue une barrière à l'entrée pour de nombreuses villes. Pour aider Shenzhen à devenir la première ville au monde à convertir l'ensemble de sa flotte de bus publics aux bus électriques, le gouvernement national chinois a accordé une subvention de 150 000 dollars par bus. Des incitations similaires pourraient être incluses dans les nouveaux plans de relance pour aider les villes à passer le cap de l'achat initial et à commencer à récolter les avantages considérables des bus électriques en termes de qualité de l'air et d'émissions de gaz à effet de serre.


Dans certains pays, le soutien peut être plus utile en ce qui concerne l'offre. Aux États-Unis, l'offre de bus électriques par les fabricants ne peut pas suivre la demande. Et le Chili a déjà mis en place des politiques et des investissements importants dans les bus électriques. L'accélération de la fabrication pourrait contribuer à répondre à la demande existante et à créer de nouveaux emplois.


Dans d'autres endroits, des mises à niveau plus progressives pourraient constituer le meilleur investissement, notamment dans les villes africaines, où des centaines d'opérateurs de minibus indépendants constituent le mode de transport dominant. Kigali, au Rwanda, par exemple, a mis en place des bus de plus grande capacité avec des paiements sans espèces par "tap-and-go", la Wi-Fi gratuite (un élément très demandé dans de nombreuses villes africaines) et des arrêts de bus couverts. La numérisation des systèmes de transport public dans toutes les villes est un énorme domaine d'investissement qui peut contribuer à améliorer la qualité du service - et donc la fréquentation - de manière significative.


4. Investir dans le cyclisme et la marche

Par nécessité, le cyclisme a fait un bond dans de nombreuses villes lors des fermetures de COVID-19. C'est tout simplement le meilleur moyen de se déplacer pour de nombreuses tâches essentielles. Le besoin d'espaces de qualité pour les piétons s'est également accru, certaines villes confiant les rues aux piétons. Ces modes ne sont pas seulement résistants, ils sont abordables, favorisent des modes de vie sains, stimulent les retombées économiques régionales et font partie intégrante de l'accès des personnes aux transports publics.


Les projets pour cyclistes et piétons peuvent également créer plus d'emplois que les projets routiers, une étude réalisée aux États-Unis montrant que pour chaque million de dollars investi, jusqu'à 11 emplois sont créés. Les investissements intelligents qui suivent des principes de conception sûrs peuvent également réduire considérablement le taux et la gravité des accidents de la route, qu'il s'agisse de protéger les pistes cyclables dans les rues très fréquentées de la ville, d'élargir les trottoirs ou de convertir des rues stratégiques en zones à faible vitesse, en boulevards cyclables ou en espaces communs.


Milan, l'une des villes les plus polluées d'Europe et la plus durement touchée par la pandémie de coronavirus, a récemment annoncé des plans visant à convertir de manière permanente 35 kilomètres de rues à la marche et au vélo dans le cadre des efforts déployés pour relancer son économie et encourager le commerce pendant l'été.


5. Bien gouverner

La pandémie de coronavirus a révélé la nature interconnectée du monde moderne, où ce qui se passe dans les villes ne reste pas dans les villes. Pourtant, la planification urbaine reste souvent fragmentée et non coordonnée, ce qui a des conséquences importantes sur les transports publics.


Dans la région métropolitaine de São Paulo au Brésil, par exemple, il y a 39 villes avec 39 maires différents. Le gouvernement de l'État, quant à lui, gère les systèmes interurbains. Le moment est venu d'étendre la coordination entre les villes, les villes-régions et les gouvernements nationaux, en utilisant l'impératif de réponses immédiates à la COVID-19 comme tremplin pour aborder d'autres problèmes d'harmonisation de longue date.


Enfin, l'investissement dans des plans de relance écologiques peut stimuler une action climatique renforcée dans le secteur des transports en vue de la réalisation de l'accord de Paris ainsi que des objectifs de développement durable, qui comprennent des cibles visant à réduire de moitié la mortalité routière et à assurer l'accès à des transports publics sûrs, abordables, accessibles et durables pour tous d'ici 2030.


Ces principes peuvent contribuer à garantir que les plans de relance permettent aux villes non seulement de reconstruire après la pandémie de coronavirus, mais aussi de mieux reconstruire, de créer des emplois essentiels et d'accroître l'accès à des opportunités pour une plus grande partie de la société, d'augmenter le nombre d'usagers grâce à un meilleur service, de continuer à réduire les émissions et de contribuer à faire reculer le fléau des morts et des blessés sur les routes.



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