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La crise de la qualité de l'air a rendu le coronavirus plus mortel

Traduit de la version originale en anglais : https://www.itdp.org/2020/04/08/the-air-quality-crisis-has-made-the-coronavirus-more-deadly/



En apprenant à connaître le COVID-19, nous constatons un large éventail de résultats pour la santé. Il est désormais prouvé qu'un facteur de risque majeur de décès est l'exposition à long terme à une mauvaise qualité de l'air. Les personnes vivant dans des villes où les niveaux de particules fines sont élevés sont plus exposées. L'industrie des transports est une source importante de ces particules. Il n'est pas nécessaire qu'il en soit ainsi. Nous avons des solutions. Peut-être que maintenant, avec l'étrangeté de la crise du virus, nous allons commencer à les utiliser.


Nous savons depuis longtemps que nos villes sont en proie à une crise mondiale de la qualité de l'air. Selon l'Organisation mondiale de la santé, 80 % des habitants des villes respirent un air qui ne répond pas aux normes sanitaires, les pays à revenu moyen et faible étant les plus exposés. Nous savions déjà que l'exposition à la pollution atmosphérique toxique peut provoquer une multitude de problèmes de santé, tels que des crises cardiaques, des décès prématurés, des retards dans le développement de la petite enfance, de l'asthme et d'autres problèmes de santé. Il semble maintenant que nous ajoutions à cette liste un risque accru de décès dû au COVID-19.


Une étude de l'université de Harvard, qui a analysé 3 080 comtés des États-Unis, en utilisant des données sur 17 ans, a révélé que les personnes vivant dans des comtés où les niveaux de pollution atmosphérique sont élevés ont beaucoup plus de chances de mourir de la maladie que celles qui en ont des niveaux plus faibles. Selon le New York Times, l'étude a révélé que "une légère augmentation de l'exposition à la pollution à long terme pourrait avoir de graves conséquences liées aux coronavirus, même en tenant compte d'autres facteurs comme le taux de tabagisme et la densité de population". L'étude a également pris en compte les niveaux de pauvreté, indiquant que les impacts de la seule mauvaise qualité de l'air sont significatifs.




Bien que cette étude n'ait utilisé que des données provenant des États-Unis, ses conclusions ont des implications mondiales majeures. Il est à noter que l'étude a eu l'impact le plus important sur les personnes exposées à long terme. Cela indique que les améliorations à court terme de la qualité de l'air dues aux arrêts de voyage ne contribueront guère à protéger la majorité du monde, qui est déjà plus exposée en raison des années passées à respirer de l'air pollué. Des villes comme New Delhi et Nairobi, qui présentent des taux de particules bien plus élevés que les villes américaines, pourraient connaître un nombre de décès encore plus important. L'étude "a montré qu'une personne vivant pendant des décennies dans un comté où les niveaux de particules fines sont élevés a 15 fois plus de risques de mourir du coronavirus qu'une personne vivant dans une région où la pollution par les particules fines est inférieure d'une unité".


Solutions du secteur des transports


Le secteur des transports est un contributeur important aux particules fines provenant de la combustion de carburants, en plus d'autres sources telles que les raffineries et les centrales électriques. L'inhalation de polluants microscopiques endommage la paroi des poumons au fil du temps, affaiblissant la capacité de l'organisme à lutter contre les infections respiratoires. Le transport est également la source d'émissions climatiques mondiales qui connaît la croissance la plus rapide. Alors que nous sortons de cette crise, la réduction de la contribution du secteur des transports aux particules et aux gaz à effet de serre doit être une priorité absolue. Heureusement, nous disposons déjà de solutions, dont beaucoup étaient en cours de mise en place lorsque l'épidémie a frappé.


La manière la plus efficace de réduire les polluants provenant du secteur des transports est de limiter les véhicules polluants, en particulier dans les centres-villes denses. Plus de 200 villes européennes ont récemment mis en place des zones à faibles émissions (Low Emission Zones, LEZ), qui sont des politiques destinées à améliorer la qualité de l'air en contrôlant les voitures particulières et le fret. Ces zones fonctionnent soit en faisant payer l'entrée aux véhicules très polluants, soit en bloquant totalement l'accès à certains types de véhicules qui ne répondent pas à une norme d'émission prédéterminée.



De même, la tarification des encombrements, qui est envisagée par de nombreuses villes, dont New York et Mumbai, permettrait à la fois d'améliorer la qualité de l'air et de générer des revenus pour l'amélioration des rues et des transports en commun, ce qui réduirait encore les émissions. Les villes de Londres, Stockholm et Singapour ont fait la preuve de leur succès en matière de tarification des encombrements pour la qualité de l'air et les GES ; Londres a réduit les émissions de particules et d'oxydes d'azote de 12 %, tandis que les émissions de GES et de dioxyde de carbone ont baissé de 20 %. Les politiques de Singapour ont permis de réduire les émissions de 175 000 livres de dioxyde de carbone chaque jour, tandis que la tarification des encombrements de Stockholm a permis de réduire les GES de 14 % dans sa zone centrale. Avec l'aide du PDTI, Mexico, Rio de Janeiro, Jakarta et Los Angeles se sont engagés à mettre en place une forme de ZLE ou de zones à émissions zéro. Plus de 40 villes dans le monde ont adhéré au programme "C40 Cities' Green and Healthy Streets", s'engageant à éliminer les combustibles fossiles des rues des villes d'ici 2030.


Bien entendu, la meilleure façon d'améliorer la qualité de l'air dans les villes est de donner aux gens des options plus efficaces et non polluantes pour les petits déplacements. L'amélioration de l'aménagement des rues pour les piétons permet de réduire le nombre de trajets en voiture et de renforcer le soutien politique aux mesures de modération du trafic. Les mesures visant à encourager le vélo et d'autres options de micromobilité, telles que le vélo en libre-service et les pistes cyclables séparées et obligatoires, ainsi que la disponibilité des vélos électriques, pourraient faire de ce mode de transport une option viable pour remplacer la voiture pour des dizaines de milliers de déplacements par jour. Donner la priorité à ces modes de transport par rapport à la voiture particulière, avec un réseau de transports en commun de grande capacité, est le moyen le plus efficace pour les villes de devenir résistantes face à une pandémie, au changement climatique et à des embouteillages paralysants.



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