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La pollution de l'air chute jusqu'à 50% alors que le virus freine le trafic...

Par: Sam Morgan Traduit de la version originale en anglais : https://www.euractiv.com/section/transport/news/air-pollution-plummets-as-virus-curbs-traffic-new-data-reveals/

Opérations de désinfection dans les rues en raison de l'urgence du coronavirus à Rome, Italie, 24 mars 2020. [Photo: EPA-EFE / MASSIMO PERCOSSI]

Les niveaux de pollution ont baissé de plus de 50% dans certaines parties de l'Europe, selon de nouveaux chiffres publiés par l'Agence Européenne pour l'Environnement (EEA) mercredi 25 mars, alors que le confinement dû au coronavirus note des rues vides de la circulation. Les données de l'AEE indiquent une forte diminution de la pollution par le dioxyde d'azote (NO2), qui est principalement émise par les voitures, camionnettes et camions. Le trafic a considérablement diminué en Europe en raison des mesures de confinement visant à contenir l'épidémie du coronavirus. La qualité de l'air dans les villes italiennes en particulier est plus propre, en raison du strict régime de confinement mis en place par le gouvernement. À Milan, épicentre des pires effets du virus, les niveaux de NO2 ont chuté de près de 25% au cours du dernier mois. Dans la ville de Bergame, en Lombardie, la pollution a diminué de 35% et dans la capitale italienne, Rome, les concentrations sont jusqu'à 35% inférieures à celles de la même période de quatre semaines en 2019. Les images satellite fournies la semaine dernière par le système d'observation de la Terre de l'UE, Copernicus, ont montré une baisse marquée du NO2, mais ces résultats sont limités par des facteurs tels que la couverture nuageuse et la fréquence de l'orbite d'un satellite. Les chiffres de l'AEE sont basés sur des données horaires enregistrées par plus de 3 000 stations de surveillance de la qualité de l'air disséminées à travers l'Europe. Dans la péninsule ibérique, des baisses de NO2 d'environ 50% ont été enregistrées à Barcelone, Lisbonne et Madrid. Mais le directeur exécutif de l'agence, Hans Bruyninckx, a été prudent quant à la louange de l'effet corona comme une victoire pour les militants de la qualité de l'air. "La crise actuelle et ses multiples impacts sur notre société vont à l'encontre de ce que nous essayons de réaliser, qui est une transition juste et bien gérée vers une société résiliente et durable", a déclaré Bruyninckx dans un communiqué. Margherita Tolotto, experte de l'air pur au Bureau Européen de l'Environnement (EEB), a déclaré à EURACTIV que l'épidémie de coronavirus est "certainement un signal d'alarme, mais ce sont les gouvernements nationaux qui doivent agir maintenant pour améliorer la qualité de l'air". «La pollution de l'air est le plus grand risque environnemental pour la santé en Europe, elle compromet notre santé et nous rend plus vulnérables. Certaines personnes connaîtront un air plus pur pour la première fois, nous n’aurions pas dû attendre une pandémie dangereuse pour réduire la pollution atmosphérique nocive », a-t-elle ajouté. Le nord de l'Italie et le nord-est de la Chine - deux des zones les plus durement touchées jusqu'à présent par l'épidémie - connaissent régulièrement l'une des pires qualité de l'air dans leurs régions respectives en raison de la forte concentration d'industries et de trafic polluants. L'AEE insiste sur le fait que des recherches supplémentaires sont nécessaires afin de relier directement l'exposition à la pollution atmosphérique à une sensibilité accrue aux effets du virus, mais reconnaît que l'air sale peut provoquer des maladies respiratoires et cardiovasculaires. Rester propre Les niveaux de pollution pourraient de nouveau augmenter une fois les mesures de confinement levées, car il est probable que les acteurs industriels tenteront de rattraper leur retard économique après la fin de l'épidémie. Margherita Tolotto affirme que les gouvernements et l'UE doivent être prêts à contrer cela. «Il est important de planifier un avenir au-delà de cette crise. Nous ne pouvons pas nous permettre de reprendre le travail comme d'habitude. Les programmes de relance économique devraient correspondre aux ambitions du Green Deal et aider à construire un avenir plus propre, plus vert et plus résilient », a-t-elle averti. La Commission Européenne devrait cette année lancer un certain nombre de procédures d’infraction à l’encontre des États membres qui bafouent régulièrement les règles du bloc sur la qualité de l’air, tandis que la Cour de justice des Communautés européennes aura à sa disposition le traitement complet des affaires. La Bulgarie, la France et la Pologne se sont déjà vu infliger des amendes pour différentes infractions à la législation et ces cas sont susceptibles de servir de précédents à de nouvelles sanctions. Dans le cadre de l'accord vert de la Commission, l'UE lancera un plan zéro pollution, qui vise à améliorer la qualité de l'air, du sol et de l'eau dans le but de créer un «environnement sans toxicité». L'exécutif européen lancera une consultation sur le plan plus tard cette année et les groupes environnementaux profiteront de l'occasion pour demander des normes plus strictes. EEB a déjà noté que la pollution sonore n'est pas couverte, en dépit de ses effets nocifs prouvés sur la santé.


Les négociations en cours sur le budget à long terme du bloc - le cadre financier pluriannuel - auront également un rôle direct et indirect dans la réduction de la pollution, qu'il s'agisse de fonds supplémentaires pour le nettoyage des installations industrielles ou d'un budget accru pour le programme spatial européen. La capacité actuelle de surveillance de la qualité de l'air de l'Agence Spatiale Européenne (ESA) est fournie par le satellite Sentinel 5-Precursor, qui a été lancé fin 2017. «Sentinel-5P est aujourd'hui l'instrument le plus précis qui mesure la pollution atmosphérique de l'espace. Ces mesures, disponibles dans le monde entier grâce à la politique de données libres et ouvertes, fournissent des informations cruciales aux citoyens et aux décideurs », a déclaré le directeur des observations de l'ESA, Josef Aschbacher. Deux autres orbites avancées devraient entrer en service au début de l'année prochaine sous la forme de Sentinel 4 et 5. Les ajouts de l'ESA à la flotte de Copernicus continueront de surveiller la qualité de l'air - plus en détail - ainsi que les aérosols, les niveaux d'ozone stratosphérique et le rayonnement solaire. Un septième satellite en 2025 fournira des données détaillées sur les émissions de CO2.

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